Istoria evreiască secretă a marelui incendiu din Chicago

Scânteia marelui incendiu din Chicago, care a ras de pe fața pământului aproape patru mile pătrate din oraș, a ucis sute de oameni și a lăsat alte 100.000 de persoane fără adăpost, poate fi urmărită cu certitudine până la hambarul lui Catherine O’Leary.
Încă nu știm ce sau cine l-a declanșat cu exactitate, dar o posibilitate este un imigrant evreu-german în vârstă de 18 ani.

În timp ce vinovatul tradițional pentru infernalul incendiu care a început pe 8 octombrie 1871, în jurul orei 21:00, și a continuat timp de două zile, este vaca lui O’Leary – prima persoană care și-a asumat întreaga responsabilitate a fost un tânăr jucător de cărți pe nume Louis M. Cohn.
Recunoașterea a devenit publică abia după moartea lui Cohn, în 1941, moment în care acesta devenise un stâlp al societății, un prosper importator și un călător mondial.
Un comunicat de presă din 1944 care anunța numirea lui Cohn pentru Școala de Jurnalism Medill, afirmă că Cohn „a susținut cu fermitate” că vaca nu a fost cauza incendiului.
În schimb, Cohn a susținut că problemele au început în timp ce el și mai mulți băieți, printre care și unul dintre fiii lui O’Leary, jucau zaruri la lumina lanternei în hambar.
“Unul dintre băieți a răsturnat din greșeală felinarul, dând astfel foc hambarului”, se arată în comunicat. “Domnul Cohn nu a negat niciodată că, atunci când ceilalți băieți au fugit, el s-a oprit suficient de mult timp pentru a lua banii”.
În testamentul lui Cohn, relatează Alan Wykes în cartea sa din 1964 “The Complete Illustrated Guide to Gambling”, acesta a fost mai puțin ambiguu în ceea ce privește vinovăția sa: “Când am răsturnat felinarul, câștigam”, a spus el.
În timp ce Cohn, un evreu german, asemenea unora dintre primii coloniști ai orașului, era ocupat cu jocurile de noroc, alții respectau Simhat Tora.
Flăcările s-au răspândit rapid în sinagogă, dar, după cum a scris Irving Cutler în lucrarea sa “Evreii din Chicago”, credincioșii au reușit să salveze sulurile de Tora.
Incendiul din 1871 a conferit orașului Chicago numele rezilient de Al Doilea Oraș – construit pe cenușa celui dintâi -, dar trei ani mai târziu, un incendiu izbucnit în baraca lui Nathan Isaacson a afectat comunitatea evreiască est-europeană nou-venită. Mai multe sinagogi au fost pierdute, la fel ca și bisericile negrilor de la sud de Loop.
Isaacson, a cărui cocioabă și hambar se aflau lângă o fabrică de petrol, a fost arestat și acuzat de incendiere, dar nu a fost găsit niciodată vinovat. A fost probabil o victimă a prejudecăților din propriul oraș.
În cele din urmă, însă, evreii au avut un rol principal în comemorarea incendiului de care își amintesc cei mai mulți oameni.
Scenarista Sonya Levian a contribuit la scrierea scenariului celui mai cunoscut film care descrie conflagrația, “In Old Chicago” din 1938. Lew Pollack, co-scenaristul filmului “My Yiddishe Momme”, a scris muzica.
Filmul urmărește familia O’Leary, dar Louis M. Cohn nu este văzut nicăieri. (Anima News)

Lasă un răspuns

%d blogeri au apreciat: